Установлено, как ландшафт влияет на звуковой состав языка

Установлено, как ландшафт влияет на звуковой состав языка

21 июня 2013 года

Антрополог Калеб Эверетт из Университета Майами выяснил, что на звуковой состав языка влияет ландшафт местности – а именно высота над уровнем моря.

Ученого заинтересовали гипотезы о том, что климат может влиять на звуковую систему языка. Такие предположения существовали давно, но не получили развития. В поисках их подтверждения или опровержения Калеб Эверетт стал сопоставлять количество эйективных гласных в языке с высотой над уровнем моря местности, где сформировался язык. Таким образом он проанализировал около 600 языков.

Эйективные согласные есть примерно в 20% всех языков мира. Они присутствуют в языках Азии, Америки, Африки, дагестанских и картвельских языках. Также эйективным является придуманный язык Na’vi, созданный для фильма Джеймса Кэмерона «Аватар». Данные согласные – нелегочные, при их произнесении воздух выбрасывается резким толчком, в результате чего возникает эффект гортанной смычки.

В ходе анализа исследователь обнаружил сильную корреляцию между наличием в языке эйективных согласных и большой высотой над уровнем моря. Языки, в которых есть эйективные согласные, существуют всего в 5 или 6 регионах. И это именно те немногие обитаемые регионы, которые расположены на большой высоте над уровнем моря.

В чем причина корреляции? Калеб Эверетт видит два возможных варианта. Во-первых, эйективы легче произносить на высоте. Во-вторых, во время произнесения таких звуков теряется меньше влаги (а на большой высоте вода часто в дефиците).

Гипотезы о причинах корреляции еще потребуют экспериментального подтверждения. Но главный вывод сделан – географические особенности действительно влияют на звуковой состав языка. Пример с эйективными согласными – не единственное доказательство истинности утверждения. Калеб Эверетт также выяснил, что языки на территориях с холодным климатом содержат больше согласных, чем гласных. Этот вывод получен в ходе уже нового исследования – сопоставления соотношения гласных и согласных звуков в языке с температурой воздуха на территории, где он сформировался.